作者:黄佩芳

中国人有许多充满智慧的谚语,其中一句是:知已知彼,百战百胜。此句的重点之一,就是自我认识乃取胜之道!“唷!心系‘成功’、‘胜利’,似乎太属世了吧!”其实,不少诗歌、经文,都呼吁信徒要过“得胜”的生活。使徒保罗指出信徒生活是一场属灵争战(弗六12);信徒要作基督的精兵(提后二3)。按此主题而创作的圣诗,印象最深的莫如《基督精兵前进》 (Onward, Christian Soldiers) 。保罗续说要胜过罪恶的势力,便要信靠神的恩典,并加上圣言真道的启迪和祷告求恩(弗六13-18)。我相信,要茁壮成长为精兵,自我认识也是关键的一步。在此短文,我会先从几位先贤的经典著作,简略带出自我认识与自省如何影响个人的灵命成长,然后再以一例子说明。

先贤的教导

奥古斯丁(Augustine, 354-430)对基督教教会及神学发展史均影响深远,在他众多的神学着作中,他的自传《忏悔录》(The Confessions)尤对灵修学贡献良多,千多年来,不乏读者的支持和学者的研究。到底这部书有何魅力?我相信,关键就在于《忏悔录》能将生活和信仰经验相结连。奥古斯丁让我们看到,生活经验本身可成为提升灵命的材料。透过个人的行事为人、待人接物,我们便知晓自己的爱恶、长短、价值观、人生目标、为何而忧、而喜、而活!将之与圣经的教导一比,我们也就知道自己的信心状况、属灵光景,成长的方向,及所需要的恩典。

另外,我在上一篇文章也提过加尔文(John Calvin, 1509-64)与大德兰(Teresa of Avila, 1515-82)都在自己的经典着作中强调自我认识对灵命成长有重要的作用。秉承着人是按神的形象受造这基督教人观的基础,加尔文在《基督教原理》(Institutes of the Christian Religion)指出自我认识有助认识神,相对亦然。大德兰则在《七宝楼台》(Interior Castle)中强调人的灵如同宝石的尊贵,却被罪恶所遮蔽,未能释放出应有的光华。因此,她呼吁读者要认清自己的问题与潜能,不要作愚昧无知的人!

自我认识、自省与灵命成长的紧密关系的确无可置疑。其实,我国儒家经典《论语》(约公元前772-221编写)也有提及自省的重要,正所谓:“吾日三省吾身”。你和你身边的至亲友好,可有秉承这传统美德?让我们看看小平的故事。

小平的故事

小平(虚构名字)在教会的诗班已服事了一段日子,她本身也是音乐老师,不但歌唱得好,也会弹琴和指挥。由于她为人温婉敬虔,所以也深受弟兄姊妹的敬爱。最近,年纪老迈的诗班长突然病逝,邀求小平继任的呼声再度不绝于耳。当主任牧师作出正式邀请时,她只窘迫地推说自己无德无能!由于教会才不过一百人上下,这事顿成为教会的“头条”新闻;众人议论纷纷。大部份人感到失望,小部份人批评她不愿付出多一点来共渡时艰,另有一些指她是假敬虔、或是没信心!再有一小部份人问她何故坚拒担任诗班长,她自已也说不出所以然,只知道内心充满了恐惧!现在,小平不论在诗班练诗,或是主日献唱,内心也总是怪怪的,认为别人都带着奇异的眼光来看她,她的不安感愈来愈强。她怀疑自已是否神经衰弱了!她为此折腾了好几个月,左思右想后,认为最好的方法还是转教会,并且不要再踏足诗班;这样,她就能够平平安安的敬拜神了!

上述故事虽是虚构,但多少也反映了一些教会中的普遍现象吧?你对于小平的故事,有何感想与看法?她最终的决定能使她成为基督的精兵、释放出生命的光华么?其实小平若愿意开放自已,藉此诗班长事件来检视生命,弄清楚自己恐惧什么?根源在那裡?这事件或会成为她成长的契机。此时,有关生命/灵命成长的书籍、成熟信徒的开导、或是辅导员的指引等等,或都有助小平更深认识自已。

可能,她终于了解她那莫名的恐惧是跟害怕人际冲突有关。她想起在以前的教会当诗班长时的不愉快经验,和她那极端严厉、当军官的父亲──她对他简直又怕又恨!渐渐她对自已的软弱与幽暗面比较看得清楚,但是她可以做什么呢?她可以在自怨自艾中生活,也可以尽量减少与他人接触,减少冲突,活在她的“平安”中!又或者,她可以接受挑战,尝试实践保罗在以弗所书第六章的教导。她相信神能够医治她过去的伤痛,并愿意借着祷告接受医治吗?她相信神能够帮助她胜过仇恨与恐惧,并愿意放手将这些都交给神,学习宽恕与信靠吗?她相信神的平安比自己所经营的更美好,并愿意继续与不完美的人共事与交往吗?她相信自己的音乐才华是从神而来,并愿意按恩赐来事奉神吗?究竟,小平要做基督的精兵还是逃兵?

你会怎样选择

透过小平的例子,可见信心的功课及灵命成长的挑战,与自我认识是息息相关。遗憾的是,许多人都不知道、或不愿意面对自已的真相。他们因着某些未解的结,而埋没了上主赋予的恩赐,不能善加发挥,荣神益人。许多人在遇上矛盾挑战时,宁取猜测逃避之途,而没有积极正视问题的根本,寻求突破成长之路。这样只会使问题愈演愈烈,小事化大;而成长的契机却变成了生命的另一伤痛──不论是伤人或是伤己。

总的来说,个人愈是了解自已的强弱、爱恶与生命实况,愈有助自己发挥恩赐、警觉试探、辨识成长的方向。这过程也需要配合谦卑(顺服神的教导)、信心(相信神的大能与美善)、祷告(经历神的帮助与转化)。我相信这样会有助我们成为精兵,散发应有的光辉。欢迎加入精兵的行列!

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