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路遙知馬力

──「走出埃及」(Exodus International)的顛簸旅途

作者:邱清萍

一九七零年代初,一位住在三藩市的男同性戀者韋佛蘭克(Frank Worthen)經歷了福音改變生命的大能,脫離為奴的生活,「出了埃及」。(他們被稱為ex-gay,有譯為「後同」,即脫離同性戀後)。後來佛蘭克在聖羅菲(San Rafael)「開放門戶教會」(Church of the Open Door)專門牧養同性戀者,並於七三年成立「愛的行動」(Love in Action);又與羅省的樂音教會(Melodyland Church)合作為同性戀者舉辦週末退修會,一九七六年就成立了「走出埃及」機構。該會在卅多年來不但帶動「後同」運動,且成了服務「後同」網絡最大的機構,至今在世界各大洲均有分會,並衍生了超過250個友好而獨立的組織,如Desert Stream Ministries(「沙漠甘泉事工」)和 First Stone Ministries(「第一塊石頭事工」)等。

「走出埃及」的領袖一向相信神的大能可醫治同性戀情,透過在各教會組織同路人小組(全北美有180個小組),由「過來人」帶領,定期舉行聚會,互相守望。此外該會每年舉行一次「自由大會」(Freedom Conference) ,除特約講員外,每次都有一些「後同」的基督徒作見証,很振奮人心,給人們帶來希望。雖然有些人後來「折返埃及」,並抱怨這些「補救治療」(reparative therapy)有害,其實小組組長都不是專業輔導員或心理醫生,大多是自發的義工,有時培訓不夠,各組效果也很參差,批評者不應以專業的標準來量度他們的成效,何況生命改變是一生的工夫,其他有癖癮如睹、毒者不也是如此嗎?

「走出埃及」事工後來推展到世界各地,為了發展共識與合作,該會於1995開始有國際董事會,且在黃偉康博士夫婦服侍和領導下,在港、台、星加坡、馬來西亞、菲律賓、印尼等地也幫助發展了當地事工,2004年該會正式成立「走出埃及全球聯盟」(Exodus Global Alliance, EGA)

在整個發展過程中,「愛家協會」(Focus on the Family)曾多方加以援助,除了供應財源外,還向福音派教會推薦他們的事工,合作舉辦講座,幫助牧師及教會領袖關注同性戀者事工。「走出埃及」向來注重與教會合作,同工們認為只有在教會生根,才能長線幫助「後同」者步向康復。生命的改變不是一朝一夕的事,需要長期的栽培與門徒訓練。

賈亞倫(Alan Chambers)約於十年前加入,執掌北美區(Exodus International North America, EINA)事務。賈是一位「後同」,上任後就把組織從西雅圖搬去佛羅里達州。黃偉康博士多年在「走出埃及」擔任顧問及輔導,據他說2006年,賈因不肯依循聯盟所訂共同守則,與聯盟負責人發生矛盾。據黃博士觀察,賈有大美國(白人)主義心態,無心發展世界其他地區的工作是其中原因之一。後由黃博士出面調停,雙方同意放下歧見,重歸於好,同心發展事工。

沒想到,今年六月十九日,賈帶領董事會宣佈解散北美區會,揚言99%同性戀者是沒法改變的。他在最後一次「自由大會」中作出公佈後,又公開向同性戀者道歉,說該會過去所行的路線傷害了不少人,請他們原諒等。又說他們會另組機構,以「減輕恐懼」為目標成立新事工。

消息傳出後,「走出埃及全球聯盟」第二天立刻作出聲明,指北美區會沒有預先徵詢他們的意見,也沒有通知他們。又堅稱兩個機構皆為獨立組織,雖然目標相同,但做法各異,今後行動也互不相干。聯盟仍然堅持一貫的宗旨,且重申他們的使命:

  • 宣揚福音的大能,有同性傾向或行為者,只要信靠耶穌基督,就能經歷生命的改變。
  • 裝備信徒及教會,持守聖經對性倫理的教導,以愛心及神的恩情來回應同性戀者。
  • 服事受同性戀影響的人,透過團契、門訓、研討會、協談輔導、支持小組,及其他各類服務來協助他們。

「走出埃及」北美區會解散前,原創辦人韋佛蘭克與同人醒覺賈氏已改變初衷,於去年成立了「恢復希望網絡」事工(Restored Hope Network,RHN),以備隨時接辦北美地區的工作,實在有先見之明。福音派領袖也紛紛回應解散一事(),探討如何更有效地服侍同性戀者及其他性戀癖者(LGBT社群包括同性、雙性及變性者)。例如:「補救治療」(reparative therapy)從神學角度與實際治療方面該有甚麼調整嗎?同性戀議題既已政治化,教會關懷這個群體的同時須留意甚麼嗎?教會在性倫理方面是否應有更深刻的反省和探討?更重要的,教會是否已醒覺性戀癖群體是一大片「未得之民」,是急需開墾的「福音禾場」?

(註)可上網瀏覽:

  1. “Our Eulogy for Exodus International” by Dorothy and Christopher Greco. http://www.christianitytoday.com/ct/2013/june-web-only/eulogy-for-exodus-international.html
  2. “Exodus in the Wilderness” by Stanton L. Joneshttp://www.christianitytoday.com/ct/search/?query=exodus+in+the+wilderness&x=8&y=11
  3. http://www.exodusglobalalliance.org/index.php

 

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